Desarrollo del embrión: el comienzo de la vida

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Catherine Le Nevez
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Desarrollo del embrión

Antes de la implantación del óvulo en la pared uterina, se le llama óvulo fecundado o zigote, blástula. La siguiente etapa es la deembrión (hasta 8 o 10 semanas después de la fecundación). Más adelante, hablamos del feto. A ver, entonces, cómo sucede desarrollo del embrión durante el embarazo.





De embrión a feto

Hablamos del embrión hasta el final de la 10 semana de desarrollo y del feto más allá de esta fecha, pero sabemos que esta distinción es sólo indicativa porque el proceso de desarrollo es continuo y progresivo y no prevé interrupciones.



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El feto en los nueve meses de embarazo

Fotos del feto durante los nueve meses de embarazo.



Fertilización y desarrollo embrionario

Como leemos en gynecolink el inicio del embarazo se hace coincidir con el primer día de la última menstruación y esta es la edad gestacional pero el embrión en realidad comienza su existencia el decimocuarto día del ciclo menstrual y por lo tanto la tercera semana de embarazo ( es decir, la tercera semana después de la última menstruación) en realidad corresponde a la primera semana de vida del embrión (en este caso hablamos de edad de concepción).

En la práctica, si queremos intentar calcular eledad exacta del embrión y por lo tanto la edad de concepción bastará para quitar dos semanas del cómputo que generalmente hacen los ginecólogos.

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Formación del embrión

El inicio de la vida de un individuo (entendido como ser vivo con un código genético (ADN) único e irrepetible), es el encuentro entre un espermatozoide y un ovocito, que tiene lugar en la trompa uterina alrededor del 14 dias del ciclo menstrual, o en los días de la ovulación.

Después de la relación sexual, los espermatozoides, eyaculados en la vagina, suben desde la vagina al canal cervical (canal que conecta la vagina con el útero), de aquí al útero y de aquí a las trompas (en una de las cuales, si ovulación, se encontrarán con el ovocito). Por lo que se ha dicho sobre su supervivencia, es evidente que después de la relación sexual la mujer tendrá en su interior espermatozoides viables y fértiles durante unos 4-5 días. Como ya se mencionó, de hecho, los espermatozoides localizados en el cuello uterino sobreviven durante 4-5 días y durante este período tienden a subir en dirección al útero y las trompas.

Los ovocitos son las células germinales femeninas. Se encuentran en el ovario desde la vida intrauterina y cada mes sólo uno de ellos logra llegar a la madurez. La maduración simultánea de dos o más ovocitos es rara. La maduración de un ovocito ocurre en los primeros 13-14 días del ciclo menstrual.

Desarrollo del embrión semana a semana

El embrión se mide en el primer ultrasonido en orden para evaluar:

  • si está bien implantado en las paredes uterinas;
  • si hay un latido del corazón;
  • la longitud vértice-talón (como si el feto se pusiera "de pie");
  • si el embarazo empezó bien.

Ahora veamos cómo se desarrolla el embrión en los primeros dos meses y medio de gestación, es decir, en las primeras diez semanas, hasta convertirse en feto.

  • Desarrollo embrionario a las 3 semanas: fecundación del ovocito, formación del embrión e implantación en la cavidad uterina
  • Desarrollo embrionario a las 4 semanas: dentro del útero se forma el saco gestacional que albergará al embrión, luego se irá haciendo visible el propio embrión, que en este período tiene la forma de un pequeño cuerpo cilíndrico. En esta primera fase de desarrollo, se forman áreas especializadas en el embrión, llamadas somita que dará lugar al esqueleto y los músculos. La parte externa del embrión, que está en estrecho contacto con las paredes uterinas, es alcanzada por la sangre materna que lo nutre, iniciando así la circulación útero-placentaria.
  • Desarrollo del embrión a las 5 semanas: en el embrión comienzan a formarse el corazón, los ojos, las primeras estructuras cerebrales, el hígado, los esbozos del oído externo, el esófago, el estómago, los genitales externos y la tiroides. Y se producen los primeros latidos del corazón.
  • Desarrollo del embrión a las 6 semanas: se forman los esbozos de los miembros superiores e inferiores, el páncreas y los riñones y comienza el desarrollo de la corteza cerebral. El cordón umbilical ya está perfectamente formado
  • Desarrollo del embrión a las 7 semanas: comienza el proceso de osificación del esqueleto y el cuello y la cabeza se colocan directamente sobre el pecho mientras que las manos están sobre el vientre. Las manos y los pies están más definidos y menos palmeados.
  • Desarrollo del embrión a las 8 semanas: el embrión pesa alrededor de 1 gramo y mide alrededor de 1,6 cm de largo, el corazón late rítmicamente y aparecen los dedos. Los genitales masculinos o femeninos están morfológicamente definidos.
  • Desarrollo del embrión a las 9 semanas: comienzan a desarrollarse huesos, músculos, nervios y grandes vasos. La cabeza es enorme, igual a un tercio de todo el cuerpo, y la frente es prominente, los ojos están cubiertos por los párpados que permanecen cerrados.
  • Desarrollo del embrión a las 10 semanas: el extremo cefálico del embrión seis se separa lentamente del tórax y en este punto podemos distinguir los bocetos de la nariz, orejas y mandíbulas, por lo que su rostro comenzará a tener el aspecto humano. Se forman los primeros brotes dentarios y se hace visible el "cuerpo calloso", que es la estructura nerviosa que conecta los dos hemisferios cerebrales.
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