¿Es legítimo dejar a los hijos menores de edad en casa? Nuestro abogado responde

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Philippe Gloaguen
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¿Es legítimo dejar a los hijos menores de edad en casa?

Cuantas veces le ha pasado deja a tus hijos solos en casa aunque ¿por unos pocos minutos? Opciones ordinarias pero que pueden ser costosas. De hecho, dejar a un menor en casa solo y desatendido constituye un crimen. Incluso si lo deja por un corto período de tiempo, el riesgo para los padres es incurrir en Delito de abandono de menores o incapaces a que se refiere el art. 591 del Código Penal, que castiga con prisión de seis meses a cinco años al que abandona a una persona menor de catorce años o incapaz, por enfermedad mental o física, vejez u otra causa, para valerse por sí misma , y de los que tiene la custodia o debe cuidar.





Deber de vigilancia y cuidado

A pesar del corto tiempo de ausencia, incluso en este caso el padre está faltando a sus deberes de supervisión y cuidado creando una situación potencialmente peligrosa para el menor. Y en efecto, ser sancionado por el código penal no es tanto el daño que se pueda causar al menor, sino la simple posibilidad de que tal daño ocurra: por lo tanto detecta la situación peligrosa y no un evento específico. En otras palabras, aunque el niño no sufra ningún daño, no se lastime y tal vez, dejado mientras dormía, se encuentre en la misma posición en que estaba cuando la madre se fue, la pena está cumplida. Cuando el menor es menor de catorce años, en efecto, la ley asume la incapacidad de autodeterminación, por lo que la configurabilidad del delito de abandono no queda excluida de la creencia del progenitor de que el menor de catorce años es capaz de valerse por sí mismo o la circunstancia de que éste se encomiende a una persona no idónea, como un igual o una persona mayor que no esté al mando de situaciones ordinarias de peligro para su propia seguridad y la de los demás.



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El delito de abandono

La conducta de abandono, en particular, puede consistir en cualquier acción u omisión en contraposición a la obligaciones de custodia y cuidado reconocible por el progenitor hacia los hijos y capaz de provocar una situación de peligro incluso potencial para el menor; con referencia precisa al elemento objetivo, por tanto, el delito puede configurarse no sólo en el supuesto de alejamiento, aunque sea temporal, del progenitor del domicilio no asegurado, sino aun cuando el progenitor permanezca en el hogar provocando que el menor de catorce años carezca de asistencia adecuada. Siendo el delito de abandono un delito de peligrosidad, colocado para proteger el bien ético y social de la seguridad de la persona, no es necesario que el hecho dañoso efectivamente se produzca, pues la falta de protección de los bienes garantizados por parte del propietario es sancionados de la obligación legal de protección.



Por supuesto,

sólo puede excluirse el evento de peligro para la seguridad de un menor si, quien tiene la obligación de custodia, vela por su conducta actual o potencial, y atiende sus necesidades, a fin de prevenir el peligro según su capacidad en relación con tiempo y lugar. Por lo tanto, la custodia implica diferentes modos de ejercicio y solo puede delegarse en un custodio mayor de edad y capaz (Cass. N. 9276/2009).

¿Qué penas?

La ley establece la pena de seis meses a cinco años de prisión para el que abandonare:

  • un niño menor de 14 años;
  • un menor de 18 años que sea ciudadano del país en el extranjero, si el menor le fue encomendado por motivos de trabajo;
  • el incapaz (por enfermedad, vejez u otras causas), si tiene obligación de guarda o custodia: la incapacidad debe entenderse no como una interdicción legal, sino como la imposibilidad de proveer a sí mismo salvaguardando lo propio la seguridad;
  • después del abandono, el menor resulta lesionado o muere: en caso de lesión la pena aumenta de 1 a 6 años y de 3 a 8 años en caso de muerte;
  • el delito es cometido por el padre, hijo, tutor o cónyuge. Este último punto establece cuáles son los sujetos que tienen la obligación de cuidar a los menores. Esta obligación nace de la ley o de un contrato. En el primer caso pensamos en los padres, profesores o tutores. En relación con el segundo caso, los sujetos pueden ser, por ejemplo: la niñera o el líder scout.

¿Quiénes son los sujetos obligados al cuidado y custodia del menor?

La obligación de cuidar de los menores (o sujetos incapaces) pueden derivar tanto de la ley (piense en los padres, el tutor, los maestros), como de un contrato (por ejemplo, la niñera, el socorrista). Por ejemplo, el conductor de un autobús escolar que dejó a un alumno en el suelo para regresar a pie a su casa, debiendo transitar un tramo previsiblemente peligroso en términos de flujo rápido, fuera del centro de la ciudad, fue condenado por el delito de abandono de menores en un contexto de lluvia torrencial.

Asimismo, se responsabilizó por el delito de abandono al propietario de un internado escolar donde el menor, en lugar de asistir a clases, iba a jugar a un vertedero cercano a la escuela, al sufrir lesiones por descarga de material de un camión.

Para concluir, a pesar de que el menor ya alrededor de los doce años alcanza la etapa cognitivo operacional formal, que le permite evaluar por sí mismo los riesgos relacionados con sus acciones, para el ordenamiento jurídico el delito de abandono no existe sólo cuando el menor de catorce años se quede solo en la casa no se encuentre en situaciones de peligro, ni siquiera potencial, para su seguridad. A la edad de 14 años, cuando un niño puede quedarse solo, los padres no deben bajar la guardia porque siempre deben considerar la posibilidad de dejar a un niño solo por mucho tiempo. De hecho, no todo el mundo tiene la madurez suficiente para organizar el estudio y no son pocos los que la aprovechan para pasar mucho tiempo fuera de casa, o para deambular horas en la red. Lo ideal sería asegurarse de que un niño pequeño se sienta seguido de todos modos: simplemente, por ejemplo, pedirle a su abuela que pase de vez en cuando, o, de nuevo, organizarse con los padres de otros niños con el mismo problema. En definitiva, no se trata de hacer que un niño se sienta controlado, sino de supervisar con discreción, con una finalidad educativa, para conducirlo progresivamente por el camino de la seguridad y la independencia definitiva.

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