Muerte súbita, la importancia de la prevención

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Philippe Gloaguen
@philippegloaguen
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Contenido

  • 1 ¿Qué es la muerte súbita? 
  • 2 El que golpea la muerte de cuna 
  • 3 Epidemiología de los SIDS en el país 
  • 4 causas de muerte súbita 
  • 5 Muerte súbita: cuáles son los factores de riesgo
  • 6 Muerte súbita y vacunas 
  • 7 Prevención de la muerte súbita 

El tema de la muerte de cuna es uno de esos que, nos guste o no, siempre pone un poco nerviosos a los padres y madres. Sin embargo, considerando que el arma de la prevención es útil y sobre todo efectiva, necesitamos conocer este problema. De hecho, solo de esta manera es posible poner en práctica todas las reglas principales y muy importantes contra este evento dramático. Por eso consideramos útil hablar de muerte súbita, para saber cómo comportarnos. 



¿Qué es la muerte de cuna? 

SIDS (siglas en inglés de síndrome de muerte súbita del lactante), o muerte súbita, afecta a los recién nacidos aparentemente en buen estado de salud, sin ningún motivo en particular. En pocas palabras, estos bebés son encontrados sin vida en su cuna de una manera absolutamente inesperada. Afortunadamente, esto es algo que no sucede a menudo, pero no se puede decir que no suceda. 

La expresión muerte súbita no indica una patología. De hecho, se utiliza cuando se excluyen todas las demás causas que podrían haber causado la muerte de un recién nacido, desde malformaciones hasta gestos voluntarios de un adulto. La exclusión de todas las causas posibles se hace con una autopsia y un análisis cuidadoso de la salud del niño y las circunstancias en que ocurrió el hecho dramático. 

¿Quién golpea la muerte de cuna? 

Este síndrome es la principal causa de mortalidad infantil entre un mes y un año de edad en los países industrializados.


Epidemiología de los SIDS en el país 

Una estimación conservadora, basada en estadísticas de países donde el fenómeno es bien conocido y monitoreado cuidadosamente, considera que la incidencia promedio de SMSL es de aproximadamente un caso por cada 2.000/3.000 nacidos vivos. En el país, esto equivale a unos 300 cachorros al año. En la mayoría de los casos se presenta alrededor de los 2-4 meses, y en el 90% en los primeros 6 meses de vida. Por lo general, ocurre durante el sueño y con mayor frecuencia durante los meses de invierno. Los niños corren más riesgo que las niñas, y los bebés prematuros se ven más afectados que sus pares nacidos a término.


Causas de muerte súbita 

Este sigue siendo un tema bastante complejo cuando se trata de la muerte súbita. Tal y como explican los expertos del Instituto Superior de Salud, "todavía no se ha definido con certeza una causa médica específica capaz de explicar el SMSL, sino que existen una serie de comportamientos y factores de riesgo que pueden afectar significativamente a la probabilidad de que se produzca el SMSL, como numerosos estudios y encuestas muestran". Y pronto los veremos en detalle. 

Según lo que descubrieron los CDC, los Centros Estadounidenses para el Control y la Prevención de Enfermedades, la muerte súbita podría ser causada por anomalías en el área del cerebro que controla los ritmos del sueño y la vigilia. Según expertos estadounidenses hay tres niveles de riesgo. En primer lugar, el niño aparentemente está sano, pero en cambio tiene un problema en el sistema de regulación del ritmo cardíaco, respiratorio o general de su organismo. En segundo lugar, en los primeros meses se producen cambios en los ritmos de sueño, respiración y/o ritmo cardíaco, presión arterial o temperatura corporal. Por último, existe la exposición a factores de riesgo específicos. 


Muerte súbita: ¿cuáles son los factores de riesgo?

SIDS ocurre más a menudo si se involucran ciertos comportamientos peligrosos. El Instituto Superior de Salud indica estos: 

  • hacer que el bebé duerma boca abajo, es decir, boca abajo;
  • dejar que el bebé duerma sobre colchones, almohadas y edredones suaves y envolventes;
  • exposición del feto y del recién nacido al tabaco. Según el CDC estadounidense, la exposición al humo durante el embarazo triplica el riesgo de SMSL y la del tabaquismo pasivo en los primeros meses de vida lo duplica;
  • edad muy joven de la madre y falta de asistencia adecuada en el período pre y post natal;
  • parto prematuro o bajo peso al nacer;
  • presencia de infecciones respiratorias.

Muerte súbita y vacunas 

Entre las diversas hipótesis que se han hecho a lo largo del tiempo sobre las causas de la muerte súbita también estaba la de que las vacunas eran un factor predisponente. Hoy esta idea ha sido refutada por numerosos estudios científicos americanos y europeos. La investigación ha permitido excluir la correlación entre la administración de vacunas y el SMSL. Además, según los expertos del hospital pediátrico Bambino Gesù, los niños que se vacunan regularmente tienen un menor riesgo de SMSL que los que no se vacunan. 


Pero, ¿de dónde viene este concepto? Por el hecho de que los bebés en los primeros meses de vida están sujetos a un intenso programa de vacunación y el SMSL ocurre con mayor frecuencia entre los niños de 1 a 6 meses de edad. 


Prevención de la muerte súbita 

Dada la delicadeza y la importancia del tema, todos los países industrializados han establecido campañas específicas de prevención de SIDS a lo largo de los años. No hay muchas reglas que los padres deban seguir, pero si se siguen cuidadosamente, pueden salvar la vida de su hijo. Aquí están los principales:

  • hacer que los bebés duerman boca arriba en posición supina. Advertencia: dormir de lado no es seguro y no se recomienda;
  • no fume durante el embarazo y después del nacimiento del bebé;
  • cubrir al recién nacido con mantas que permanezcan abrigadas y que no se muevan durante el sueño, cubriendo la cara y la cabeza;
  • no use almohadas blandas u otros materiales que puedan asfixiar al bebé durante el sueño (incluso las fundas de los colchones deben ser muy delgadas);
  • amamantar en los primeros seis meses de vida del bebé;
  • chupar tiene un efecto protector: por lo tanto, un chupete también está bien;
  • dejar que el bebé duerma en un ambiente con temperatura adecuada, ni demasiado caliente ni demasiado frío, y con suficiente intercambio de oxígeno;
  • limitar la co-presencia del niño en la cama con otras personas durante el sueño. Se han producido casos de SIDS como resultado de la asfixia del niño por parte de la madre o el padre durante el sueño.
  • Sí a la cuna o catre en la misma habitación que los padres.
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