¿Nacimiento prematuro y parto prematuro?

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Philippe Gloaguen
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Nacimiento prematuro y parto prematuro

Los profesionales y profesionales de la salud muy a menudo damos por sentado que el significado cristalino de las palabras para nosotros es entendido por todos, pero no siempre es así. Y creo que este es solo uno de estos casos, el uso de la palabra prematuro o prematuro en relación con el tiempo de entrega. Muchas veces se usa como sinónimo para definir el parto que ocurre antes de la semana 37, o 3 semanas después del término del embarazo.






definición de parto prematuro

La Organización Mundial de la Salud en un artículo publicado en noviembre de 2022, sin embargo, especificó cuándo y cómo usar estos términos, destacando también los diferentes problemas que pueden tener los niños. Se definen los bebés nacidos antes de las 28 semanas extremadamente prematuro, se definen entre 28 y 32 semanas muy prematuro y entre 32 y 37 semanas pretérmino.

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Para las dos primeras categorías, el término prematuro también se puede utilizar en el sentido de: "todavía no ha madurado completamente desde un punto de vista físico". Si nos basamos en los datos recopilados en todos los países, aproximadamente uno de cada 10 niños nace antes de término y parece que este número está destinado a crecer.



Bebé prematuro: ¿por qué sucede?

Hay varias razones, como embarazo gemelar, infecciones, diabetes gestacional, hipertensión, factores genéticos, pero aún no se ha identificado un desencadenante único.



Bebés nacidos antes de la semana 28 de embarazo

Sin embargo, no todos los bebés que nacen prematuros necesitan hospitalización en la UCI, cuanto más se acerque al término de su embarazo, más podrá su bebé sobrevivir sin complicaciones o sin necesidad de apoyo. Entrando en los detalles de la maduración física del niño podemos decir que: niños nacidos antes de la semana 28 tienen grandes dificultades para poder sobrevivir sin ningún apoyo, de hecho no tienen autonomía de funcionamiento de los órganos excepto el corazón y el cerebro aún está en formación. Además, la ausencia de grasa subcutánea los hace muy sensibles a los cambios de temperatura.

Bebés nacidos entre las semanas 28 y 32 de embarazo

Entre 28 y 32 semanas en cambio, la grasa subcutánea comienza a formarse, los órganos crean sus conexiones con el cerebro y ya pueden funcionar de manera independiente, con la excepción de los pulmones, que son el último órgano en desarrollarse por completo. Por tanto, requerirán técnicas de maduración pulmonar y en algunos casos incluso asistencia respiratoria. Físicamente son pequeños y delgados.

Bebés nacidos a partir de las 32 semanas de embarazo

A partir de las 32 semanas todo va mejorando los órganos y el cerebro entran en pleno funcionamiento, físicamente están menos arrugados y más rollizos y, a partir de las 35-36 semanas, los pulmones también estarán maduros por lo que no necesitarán ningún apoyo.

Me gustaría señalar que estas diferencias en funcionalidad y desarrollo son elaboradas por los expertos sobre la base de estadísticas de diferentes países y diferentes casos. La variabilidad entre bebés y niños pequeños también puede ser alta y mucho depende de la causa de la parto prematuro. Claramente, los protocolos y procedimientos de asistencia al parto están sujetos a revisión constante, no solo por hospitales individuales sino también a nivel central, la Organización Mundial de la Salud, por ejemplo, publica una revisión de las guías anteriores cada 3-5 años con datos actualizados.

Directrices de la OMS

La finalidad de la guía es doble, por un lado la prevención del parto y por otro el bienestar del recién nacido. En el primer caso, los diversos procedimientos que se pueden realizar incluyen el cerclaje cervical (esencialmente se mantiene cerrado el cuello uterino con un procedimiento semi-invasivo para evitar que se dilate y comience el parto prematuro) y la administración de algunos medicamentos, incluido el sulfato de magnesio para prevenir las contracciones. Por otra parte, en lo que se refiere al bienestar del niño, las nuevas directrices han puesto un fuerte énfasis en la necesidad de que se dé la posibilidad en todo caso contacto piel/piel con padres y hermanos. De hecho, se ha visto que incluso los bebés muy prematuros son capaces de estabilizar mejor las funciones vitales y la temperatura corporal si se les pone en contacto con miembros de la familia en lugar de dejarlos solos en la incubadora. Sin embargo, como estas indicaciones son tan recientes, no todos los hospitales están equipados todavía, pero creo que lo lograremos muy pronto.

Conclusiones

Espero que con estas pocas palabras les haya aclarado un poco a ustedes, madres, padres y familias que a menudo se confunden frente a una terminología médica un poco confusa. Me gustaría repetir que cada caso es entonces independiente y por lo tanto la evaluación de condiciones del prematuro depende de los profesionales que les atiendan en el momento del parto, no son iguales para todos y esto es, en cierto sentido, una garantía de que cada niño reciba la asistencia más adecuada para él.

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