Pecho: cómo se hace y cómo produce la leche

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Marie-Ange Demory
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¿Cómo produce la mama la leche?

La mama es un conjunto de varios tejidos y cada uno tiene su función específica:





  • Tejido glandular que produce leche
  • Tejido adiposo, que normalmente es la responsable del tamaño de la mama y que luego se "transforma" en leche. Vieron que en muchas mamas la grasa casi desaparece para dar paso a los alvéolos que cambian por la galactopoyesis.
  • Tejido conectivo que cruza los diversos ligamentos sostiene el seno y lo ancla al tórax
  • Vasos sanguineos y sistema linfatico, las células de los alvéolos están completamente envueltas por capilares

Las células que producen la leche forman el alvéolos, estos se asemejan a una pequeña bolsa que sirve para contener la leche producida, a su vez los alvéolos vierten la leche hacia los conductos galactóforos o galactóforos. Cuantos más alvéolos forman un lóbulo, más lóbulos forman los lóbulos.
En un seno normal hay alrededor de 15 a 20 lóbulos con otros tantos conductos de leche que se fusionan gradualmente hasta convertirse en unos diez a medida que llegan al pezón. Antes de emerger en los poros lácteos (los poros son los orificios por donde sale la leche) los conductos lácteos forman los senos lácteos que aparecen
como cisternas donde se acumula un poco de leche, y es la zona que se "aprieta" de la boca del bebe mientras amamanta. Sin embargo, estudios recientes cuestionan este aspecto anatómico.

La estructura es como la de un árbol, comenzando desde el pezón y yendo hacia la periferia, las ramas enteras y aumentan gradualmente los conductos lácteos:


  • 10 poros en el pezón → 15-20 conductos lácteos → 15-20 lóbulos → más de 20 lóbulos por lóbulo →

Esta estructura es generalmente común a todas las mujeres. 
La variedad del tamaño de los senos entre las mujeres se debe principalmente a la cantidad de grasa acumulada.


Cuando se forma la leche materna

Con el embarazo, la mama completa su desarrollo; el tamaño de los senos aumenta, la piel se vuelve más delgada y las venas se ven más. La areola se oscurece y el pezón se moviliza y se hace más prominente; los glándulas de Montgomery (esas pirulinas que se sienten en el pezón como si fueran granos) las cuales comienzan a producir una sustancia que tendrá la función de lubricar el pezón durante la succión.



también puedes en la segunda mitad del embarazo a menudo las mujeres comienzan a producir el calostro, una especie de leche amarillenta que precede a la leche 'clásica'.

Cuando la leche comienza a salir del seno

Los senos responden principalmente a dos hormonas: prolactina y oxitocina.

La prolactina es secretada por la pituitaria cuando se estimula el pezón, pero también se produce durante el embarazo pero no tiene ningún efecto porque es "silenciada" por la gran cantidad de estrógeno y progesterona que produce la placenta. Luego se produce prolactina cada vez que se estimula el seno (succión o apretón) y luego las tomas frecuentes estimulan la producción de leche. Además, los niveles de prolactina son mucho más altos durante la noche debido a la ausencia de luz (es una de esas hormonas que funcionan bien en la oscuridad) y en consecuencia la producción de leche también es mayor, para seguir estimulando laAl producir leche, el seno puede estimularse tanto durante la noche como durante el día, a menudo atacando al bebé.

Reducción de la producción de leche, causas.

  • El consumo excesivo de nicotina (demasiados cigarrillos) puede afectar los niveles de prolactina bajándolos y por lo tanto reducción de la producción de leche.
  • Si la mama no se vacía cuando está llena, se libera un factor que inhibe la prolactina evitando el sobrellenado, el factor inhibidor de la prolactina se denomina PIF.
  • Algunas mamás a menudo se quejan de una disminución en la producción de leche después de tener un fuerte congestión mamaria lo que provoca una reducción en la producción de prolactina.

La oxitocina también se estimula con la succión del pezón, pero también con un orgasmo o un pensamiento positivo. Su síntesis está inhibida, por ejemplo por el estrés o algo que nos preocupa.

Cuando una mujer está amamantando, la oxitocina que produce hace que la leche sea expulsada hacia los conductos y el bebé no tiene mucha dificultad para amamantar, sin embargo este mecanismo también se da en el otro seno y muchas veces sucede que sale leche durante la lactancia.
Lo mismo pasa después de un orgasmo o de pensar que el bebé puede tener hambre, por ejemplo cuando la mujer está fuera y se acerca la hora de comer, pero no es algo que le pase a todas las mujeres y en todas las ocasiones.

Es una hormona muy tímida y eso explica lo difícil que puede ser para una madre iniciar una buena lactancia materna en un contexto donde siente desconfianza, miedo y simplemente no poder. El contacto con el bebé puede ayudar a la producción de oxitocina, miralo tambien en fotos, por ejemplo, a algunas madres que extraen leche para un bebé recién nacido se les recomienda extraer leche mientras miran una foto del bebé.
La oxitocina también actúa sobre el útero haciendo que se contraiga. Estas contracciones se sienten especialmente durante la primera semana después del parto o mientras el útero aún es grande en comparación con lo normal. En mujeres que ya han tenido al menos un parto, estas contracciones también pueden ser dolorosas y se denominan "mordeduras uterinas". Es también por este motivo, la contracción del útero como efecto secundario, que se aconseja a la mujer sujetar al bebé al pecho inmediatamente después del parto para evitar el sangrado posparto.

 

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