Piojos, cómo reconocerlos y eliminarlos de manera efectiva

Quien soy
Catherine Le Nevez
@catherinelenevez
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Contenido

  • 1 Cómo reconocer los piojos de la cabeza
  • 2 Propagación de la pediculosis
  • 3 Cómo se produce el contagio 
  • 4 síntomas de infestación de piojos
  • 5 Qué hacer contra los piojos
  • 6 Peinarse los piojos y el cabello húmedo 
  • 7 Piojos: qué más necesitas saber

Son la pesadilla de casi todas las madres de niños que van al colegio: los piojos. ¿Cuántos de nosotros tenemos el recuerdo de nuestras madres "armadas" con peines de dientes muy apretados, pasadas "sin piedad" por el pelo, bien impresas en la cabeza? Una experiencia difícil de olvidar. Pero ahora que también somos madres podemos entender un poco cómo lo vivieron. Los piojos objetivamente causan un poco de impresión...



Antes de entender cómo reconocerlos y erradicarlos de manera efectiva, aclaremos un concepto. O mejor dicho: respiremos un cliché. Los piojos no son sinónimo de suciedad. Al contrario, les encanta la limpieza. Por lo tanto, no es seguro que se las tomen a niños que no se lavan el champú a menudo o en lugares que no están precisamente limpios. Generalmente, cualquier comunidad (jardín, escuela) puede estar en “riesgo”, pero no por falta de higiene. 

Cómo reconocer los piojos de la cabeza

Son pequeños insectos de color gris blanquecino. Son del tamaño de una semilla de sésamo, 1-2 milímetros. Por lo general, viven en el cabello y pican el cuero cabelludo para nutrirse, depositando un líquido que provoca el clásico picor. Aman los lugares cálidos: si se alejan del calor de la cabeza mueren. Se reproducen a través de huevos que se llaman liendres. Estos están obstinadamente adheridos al cabello. Los encontramos con mayor frecuencia en la nuca y detrás de las orejas. 

Propagación de la pediculosis

Las estimaciones dicen que 1 de cada 3 niños en edad escolar tiene piojos. Esto sucede porque de los 3 a los 11 años, cuando interactúan con sus compañeros, nuestros niños son muy “físicos”, se tocan mucho. El contagio es por tanto muy sencillo. Las hembras se ven más afectadas que los machos porque tienen el pelo más largo.



Cómo ocurre el contagio 

Comencemos con una certeza: el piojo no vuela y no salta. Por lo tanto, es imposible que el contagio se produzca por estas vías. El responsable es el contacto, tanto directo como indirecto. En el primer caso, el pelo toca. En el segundo, sin embargo, los invitados no deseados se pasan intercambiando peines, sombreros, toallas, almohadas, bufandas, etc. Entonces, ¿entiendes por qué en la escuela es suficiente que un niño tenga pediculosis (término científico para los piojos) para contagiar a otros también?

Síntomas de infestación de piojos

La picazón en la cabeza es la primera señal de advertencia de una infestación de piojos. Luego, al analizar el cabello y el cuero cabelludo, se encontrarán liendres e insectos. Los huevos son realmente pequeños. Tienen forma alargada, son un poco más pequeños que la cabeza de un alfiler y son translúcidos, de color blanco o marrón claro. 

No deben confundirse con la caspa. Las liendres se adhieren firmemente al cabello gracias a una especie de "pegamento" que secretan las hembras cuando ponen sus huevos. La caspa, por otro lado, se elimina fácilmente con un peine. 

Qué hacer contra los piojos

Un tratamiento escrupuloso permite solucionar el problema, aunque hay que decir que no hay nada que pueda prevenir una nueva infestación. Los productos preventivos no dan certeza al respecto. 

Veamos los consejos prácticos que se pueden implementar:

  • aplicar sobre el cabello un producto específico recomendado por el pediatra; 
  • prestar atención a los productos utilizados: algunos pueden ser tóxicos, especialmente en niños pequeños, menores de 2 años. De hecho, se basan en sustancias pesticidas, que podrían dañar la salud;
  • trate de quitar las liendres adheridas al cabello: puede hacerlo manualmente o con un peine de dientes muy estrechos, peinando cuidadosamente mechón por mechón. Hazlo después del champú, con el cabello húmedo, comenzando desde la raíz;
  • repetir el tratamiento a los 8 días;
  • desinfecte sábanas, ropa, juguetes de peluche: lávelos con agua caliente o séquelos (especialmente los sombreros) o manténgalos al aire libre durante 48 horas. Como se mencionó, si se quitan del cuero cabelludo, los piojos mueren;
  • lavar escrupulosamente peines y cepillos. Déjalos en agua caliente por 10 minutos y/o lávalos con shampoo;
  • evite intercambiar artículos personales: peines, bufandas, gorros, cepillos, toallas, etc. También se aplica a los objetos que usan los niños en la escuela;
  • evita amontonar tu ropa: en la escuela, por ejemplo, lo ideal sería tener casilleros personales;
  • revise periódicamente el cabello de su hijo, especialmente si está en la escuela o rascándose.

Peinarse los piojos y el cabello húmedo 

Los británicos lo llaman “peinado húmedo” y es un método útil en caso de infestaciones repetidas y frecuentes. El objetivo es tratar de erradicar los piojos sin recurrir a productos del mercado, que pueden resultar demasiado agresivos. 



Cómo funciona el "peinado húmedo":


  • lávese el cabello normalmente con champú y aplique mucho acondicionador;
  • mientras el cabello está mojado, péinelo desde la raíz con un peine de dientes finos: los dientes deben entrar en la raíz cada vez;
  • limpie el peine de los piojos con un trozo de papel;
  • los piojos húmedos tienen dificultad para escapar y el acondicionador hace que el cabello se vuelva resbaladizo: las liendres se agarran con dificultad. Por lo tanto, es más fácil eliminarlos;
  • repetir esta operación cada 3-4 días durante 3 semanas: de esta forma se elimina cualquier piojo nacido de los huevos antes de que pueda reproducirse.

Piojos: qué más necesitas saber

  • Un niño infectado puede infectar a toda una clase: si descubre piojos en la cabeza de su hijo, trátelos de inmediato.
  • Notifique inmediatamente a los maestros y padres de otros niños: no hay nada de qué avergonzarse.
  • Revise el cabello de sus hijos con regularidad. 
  • Si su hijo tiene piojos, controle atentamente a otros miembros de la familia, incluidos los adultos. Si es necesario, realizar el tratamiento. 
  • Incluso las personas mayores pueden tener piojos sin saberlo y transmitírselos a los bebés.
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