Porcentajes de crecimiento, qué son y para qué sirven

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Philippe Gloaguen
@philippegloaguen
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Contenido

  • 1 ¿Qué son las curvas de crecimiento? 
  • 2 ¿Qué son los percentiles de crecimiento?
  • 3 Cómo se calculan los percentiles de crecimiento 
  • 4 Calcular los percentiles de crecimiento
  • 5 ¿Para qué sirven los percentiles? 
  • 6 De qué depende el crecimiento de un niño 
  • 7 ¿Los percentiles son los mismos para todos?
  • 8 Curva de crecimiento para bebés prematuros 
  • 9 ¿Qué son los saldos de salud? 

Quien ya es madre lo sabe bien. Lo primero que nos preguntan muchas veces después de dar a luz es "¿cuánto pesa el bebé?". Casi parece que todo lo demás es secundario a las libras. Evidentemente, no es así en absoluto, Dios no lo quiera, pero es cierto que el peso se considera casi un "indicador de bienestar" infalible. De hecho, si lo piensas bien, para toda madre la crianza de los hijos es fundamental. Y durante las evaluaciones de salud, los pediatras también prestan especial atención al desarrollo, haciendo uso de dos herramientas muy útiles: los percentiles y las curvas de crecimiento. Veamos qué es y descubramos el nuestro. calculadora de percentiles de crecimiento



¿Qué son las curvas de crecimiento? 

Son gráficos que, como su nombre indica, dan información sobre el crecimiento de un niño, en particular sobre el peso, la altura y el perímetro cefálico. Para cada uno de estos parámetros existe una curva de crecimiento precisa. En el eje horizontal (abscisas) de un plano cartesiano se indica la edad del niño en meses o años, mientras que en el eje vertical (ordenadas) el peso expresado en kilos o la altura o perímetro cefálico en centímetros. Después de identificar la edad, se mueve verticalmente hasta cruzar la medida de interés. 


Combinando todos los puntos de las distintas medidas realizadas a lo largo del tiempo, el gráfico aparece como una curva cuya pendiente varía según el crecimiento del bebé, que en ocasiones presenta picos o contratiempos. Los percentiles (también llamados percentiles) se utilizan para representar las variaciones de estos valores, los cuales constituyen un sistema de promedios que nos permite entender si el crecimiento tiene una tendencia regular o no. 


Los pediatras suelen seguir curvas de crecimiento seguras y certificadas, como las desarrolladas por la Organización Mundial de la Salud o los Centros Americanos para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). 

¿Qué son los percentiles? de crecimiento

Los percentiles de crecimiento pueden considerarse una especie de unidad de medida del crecimiento de un niño. Estos son valores de referencia que se utilizan para ver cómo va creciendo. Habitualmente se considera normal la que se encuentra entre el percentil 3 y el 97. El percentil 50 representa la media. 

Siempre debemos recordar que cada niño es único y, en su individualidad, también es único en su crecimiento. Las comparaciones nunca son buenas, solo sirven para desencadenar miedos y angustias absolutamente injustificados. Así que evita hacerlos, pero solo confía en tu pediatra de confianza. 

Cómo se calculan los percentiles de crecimiento 

Para comprender cómo se calculan los percentiles de crecimiento, piense en una muestra representativa de 1.000 niños de la misma edad y sexo. Luego imagina poner a todos estos bebés en una fila, pesarlos y medir su altura. Después de las mediciones, aquellos con características similares se dividen en 100 grupos, cada uno de los cuales corresponde a un percentil. 


Tomemos algunos ejemplos para aclarar mejor el concepto. 

Si un bebé de 18 meses está en el percentil 50 del peso, significa que, en su hipotético grupo de edad y sexo, probablemente la mitad pesará más que él y la otra mitad menos. 

Si una niña de 2 años está en el percentil 30 de estatura, es concebible que 30 niñas sean más bajas, mientras que 70 serán más altas. 

En los gráficos de crecimiento, los percentiles se representan mediante curvas paralelas. El central es el percentil 50, mientras que por debajo están los que tienen los percentiles más bajos y por encima los que tienen los percentiles más altos. Si la curva de crecimiento del niño corre paralela a las del gráfico, se supone que el niño está creciendo de manera constante y regular. 


Calcular los percentiles de crecimiento

Un padre puede calcular los percentiles de crecimiento de su hijo por su cuenta, ya sea creando el gráfico a mano o usando herramientas en línea. También te ofrecemos nuestra calculadora, en colaboración con el Hospital Pediátrico Bambino Gesù, solo ingresa el sexo, fecha de nacimiento, peso y altura de tu cachorro para obtener el resultado. Los cálculos se realizan sobre datos de la OMS (Organización Mundial de la Salud) para la edad de 0 a 2 años y sobre datos del CDC (Centro para el Control de Enfermedades) a partir de los 2 años. No olvides, sin embargo, que solo el pediatra puede dar una opinión objetiva sobre el crecimiento del niño, porque él es consciente de todo lo que le preocupa (desde el punto de vista físico) desde el nacimiento. 


Introduce los datos de tu hijo Sexo Mujer Hombre Fecha de nacimiento Peso (kg) Altura (cm) Servicio gestionado por Calcola {{errorMsg}} {{weightLabel}} {{abrazadera(p_peso, 2, 97)}}° percentil de peso Gráfico de peso Guardar {{etiqueta de altura}} {{abrazadera(p_height, 2, 97)}}° percentil de altura Gráfica de altura Guardar El uso de esta herramienta no reemplaza la visita al pediatra: solo el médico puede evaluar si el crecimiento de tu hijo está progresando bien y brindarte información al respecto. Recalcular

para que sirven los percentiles 

Los percentiles se utilizan para tener una idea del crecimiento de un niño. Sin embargo, estar en el percentil 4 o 95 no significa que este sea pobre o, por el contrario, exagerado. Todo depende de la tendencia general durante un largo período de tiempo. Una sola cifra no dice mucho. En otras palabras, lo realmente importante es si un bebé ha sido constante en torno a un determinado percentil (ya sea bajo o alto). 

Es necesario monitorear los cambios en los percentiles. Si su peso siempre ha estado en el percentil 60 y de repente cae al percentil 30, necesita entender por qué. Por eso esta herramienta es tan importante para el pediatra. El médico conoce a nuestros hijos desde que vinieron al mundo y sabe prácticamente todo sobre ellos (lo que comen, cuánto duermen, qué son capaces de hacer, etc.), por lo que es el único que realmente puede entender si algo está mal y si es necesario investigar más a fondo con pruebas diagnósticas. 


¿De qué depende el crecimiento de un niño? 

Partimos de un supuesto que debería tranquilizarnos: el crecimiento no siempre es el mismo. Hay momentos en los que es más rápido, por ejemplo en los tres primeros meses de vida o durante la pubertad, mientras que en otros se ralentiza. Es absolutamente fisiológico que así sea y el ojo atento de un médico es capaz de percibir si puede haber algún problema. Por lo tanto, la evaluación a lo largo del tiempo es importante. 

El crecimiento no depende solo de simples "números", es decir, del peso, la altura o la circunferencia de la cabeza del niño. Hay muchos factores que contribuyen a esto. La nutrición, por ejemplo, juega un papel fundamental a cualquier edad. La misma consideración se aplica al sueño, las medidas al nacer, la semana de gestación en la que nació, los hábitos (por ejemplo si va a la guardería o al colegio) etc. Todos los elementos evaluados por el pediatra cuando lo visita. 

Y luego no debemos olvidarnos de la genética. Por ejemplo, un pequeño que tiene un peso del percentil 40 y una altura de 60 es un poco más delgado y un poco más alto que el promedio de sus compañeros, probablemente porque heredó esta constitución de sus padres. Por el contrario, un niño con el percentil 70 de peso y el 50 de estatura será un poco más… carnoso. En términos generales, es más probable que los hijos de parejas altas o bajas, delgadas o gordas sean niños cuando sean adultos. 

¿Los percentiles son los mismos para todos?

Las curvas de crecimiento no son las mismas para todos. Los datos que introduces son siempre los mismos -peso, altura y, normalmente hasta los 3 años, perímetro cefálico-, pero hay diferencias en otros aspectos. Por ejemplo, los gráficos (y, en consecuencia, los percentiles de crecimiento también) son diferentes entre hombres y mujeres. En promedio, los primeros crecen un poco más que los segundos y, por lo tanto, es algo que debe tenerse en cuenta al monitorear el desarrollo. 

Luego están las curvas particulares, por ejemplo para bebés prematuros y para aquellos con síndrome de Down o algunas patologías. En estos casos, el crecimiento no es el mismo que el de los demás y, por tanto, debe analizarse de forma diferenciada. Los niños con síndrome de Down, por ejemplo, suelen tener dificultades para alimentarse, lo que repercute en el peso. Por lo tanto, está claro que se necesita una evaluación médica diferente. 

Curva de crecimiento para bebés prematuros 

La curva de crecimiento de los bebés prematuros merece una discusión aparte. En este caso, se debe calcular la edad "real" del bebé. Expliquemos mejor. Tomemos el ejemplo de un bebé que nace a las 34 semanas de embarazo, que son 6 semanas antes de las 40 semanas convencionales. A los 5 meses, es muy probable que su desarrollo psicofísico sea el de un recién nacido de 3 meses y medio, la edad que tendría si hubiera nacido a término. Por lo tanto, los cálculos de peso, altura y perímetro cefálico deben hacerse sobre esta edad y no sobre la personal, de lo contrario estarían equivocados. 

¿Qué son los saldos de salud? 

Saldos de salud son citas fijas y periódicas del pediatra destinadas esencialmente a hacer un balance del crecimiento del niño. Durante estas reuniones, tiene más tiempo para investigar algunas cosas, en comparación con las visitas ambulatorias normales que, en su mayoría, sirven para resolver un problema del momento, como un dolor de oído o una conjuntivitis. 

En general, en el primer año de vida las valoraciones de salud son 5 y se hacen entre los 30 y 45 días de vida, entre los 2 y 3 meses, entre los 4 y 6 meses, entre los 7 y 9 meses, entre los 10 y 12 meses (obviamente dependiendo de lo que decida su médico, estos "plazos" pueden ser diferentes). Durante los controles de salud, el pediatra mide siempre el peso, la altura y el perímetro cefálico de los niños para crear curvas de crecimiento y comprobar el progreso del desarrollo psicofísico a lo largo del tiempo. También son una oportunidad para hablar sobre lactancia materna, vacunas, nutrición y mucho más. 

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