Retraso en el crecimiento fetal, causas y complicaciones

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Marie-Ange Demory
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Retraso en el crecimiento del feto

Il retraso del crecimiento del feto es una de las complicaciones que se pueden presentar durante el embarazo y se presenta cuando el feto no está lo suficientemente desarrollado para el período gestacional. En términos técnicos, el retraso del crecimiento se define como una situación en la que el peso fetal es menos del percentil 10 por tanto, el crecimiento del feto en el útero materno se ralentiza respecto a los valores considerados normales.





Hay que decir que no siempre un el retraso del crecimiento constituye una patología real, de hecho también los fetos constitucionalmente pequeño, por ejemplo, los nacidos de padres bajos, pueden no alcanzar el percentil 10. A través de los sistemas de diagnóstico prenatal es posible distinguir las situaciones de fetos normalmente pequeños de aquellos en los que existe una ralentización del crecimiento.

Calcular los percentiles de crecimiento

Peso del feto

A través de ultrasonidos los médicos logran mantener la crecimiento del feto tanto en longitud como en peso. Según los resultados de la ecografía y la datación de las semanas de embarazo, es posible establecer si el feto está creciendo dentro de lo normal y hacia el final del embarazo también tendrá una estimación supuesta de su peso al nacer. Cuando el médico nota que el peso no crece como debería, puede indicar en el informe dos abreviaturas que indican el mismo problema:



  • FGF (restricción del crecimiento fetal): retraso del crecimiento fetal
  • IUGR (restricción del crecimiento intrauterino): retraso del crecimiento intrauterino.

Cómo crece el feto

Al comienzo del embarazo, la nueva vida está formada por sólo dos células que luego, con el paso de las semanas, se multiplican hasta convertirse en un bebé en miniatura. los diferentes ultrasonidos y los controles realizados durante las 40 semanas serán utilizados por el médico para evaluar que el crecimiento se está produciendo de la manera correcta y en el momento correcto. En principio podemos decir que:



  • Al final del segundo mes, el bebé mide unos dos centímetros de largo y pesa unos 10 gramos.
  • Al final del tercer mes, el bebé mide unos siete centímetros y pesa aproximadamente 250 gramos.
  • Al finalizar el cuarto mes, el bebé mide unos 16 centímetros y pesa aproximadamente 300 gramos
  • Al final del quinto mes, el bebé mide unos 30 centímetros y pesa más o menos 500 gramos.
  • Al final del sexto mes, el bebé mide alrededor de 34 centímetros y pesa alrededor de 7-800 gramos.
  • Al finalizar el séptimo mes, el bebé mide aproximadamente 38 centímetros y pesa 1150 gramos
  • Al final del octavo mes, el bebé mide alrededor de 46 centímetros y pesa alrededor de 2,140 libras.

Causas del retraso del crecimiento fetal

Las causas de esta anomalía son muchas y en aproximadamente la mitad de los casos no hay una razón claramente identificable. El factor de riesgo más frecuente es haber dado a luz a un niño con retraso en el crecimiento. Otros factores que pueden causar retraso en el crecimiento se remontan tanto a la madre como a las condiciones particulares del feto.

Causas maternas

  • alcohol, fumar, tomar medicamentos o drogas;
  • anemia severa;
  • desnutrición;
  • enfermedad cardíaca y renal;
  • diabetes pregravidica;
  • enfermedad celíaca;
  • malformaciones uterinas;
  • placenta previa;
  • hipertensión crónica y gestacional;
  • infecciones (citomegalovirus, toxoplasmosis).

Causas fetales

  • insuficiencia placentaria;
  • trastornos genéticos y alteraciones cromosómicas;
  • embarazo múltiple;
  • anomalías congénitas

El diagnóstico de retraso del crecimiento sólo es posible mediante ecografía aunque el ginecólogo palpando el abdomen materno y midiendo aproximadamente la longitud del útero a través de la distancia sínfisis-fundus puede hacerse una idea del crecimiento fetal. En casos dudosos, se requiere confirmación ecográfica.

Para diagnosticar un retraso del crecimiento sin embargo, es fundamental contar con una ecografía que dé una fecha precisa del embarazo midiendo la longitud vértice-sacro (LCR) durante el embarazo. primer trimestre de embarazo o diámetro biparietal (BPD) o diámetro transverso del cerebelo (DTC) antes de la semana 22.

Sobre la base de una datación correcta, una biometría inferior al percentil 10 para la edad gestacional puede definirse como retraso del crecimiento:

  • en el caso de que todos los parámetros biométricos (cráneo, abdomen y fémur) estén reducidos hablamos de retraso del crecimiento simétrico,
  • en el caso de que se produzca una reducción marcada únicamente del perímetro abdominal (CA) estaremos ante una retraso del crecimiento asimétrico.

En la mayoría de los casos, el retraso del crecimiento temprano (por causas genéticas o cromosómicas) es simétrico, mientras que el retraso del crecimiento tardío (por causas placentarias) es asimétrico.

Para evaluar el correcto desarrollo placentario se introdujo también un llamado análisis flujometria de las arterias uterinas que normalmente se realiza un 22-24 semanas de gestación.

Consecuencias del retraso del crecimiento

Ambos tipos de retraso en el crecimiento deberán ser monitoreado porque siguen constituyendo una situación de riesgo. Cuando el retraso del crecimiento fetal se asocia con hipertensión materna, es probable que exista una enfermedad común a ambos sujetos:insuficiencia placentaria.

Durante su desarrollo, la placenta invade la pared de las arterias maternas que llevan sangre al útero, transformándolas en vasos más grandes y menos rígidos capaces de aumentar el aporte de oxígeno y nutrientes al feto. Cuando este proceso no se lleva a cabo de la manera correcta, la placenta no responde adecuadamente a las necesidades del feto y esto provoca una ralentización del crecimiento. El organismo materno inicialmente trata de compensar este déficit tratando de aumentar el aporte de nutrientes al feto pero esto provoca un aumento de la presión arterial que puede conducir a gestosis (o preeclampsia), una complicación que conlleva altos riesgos para la salud de la madre y el bebé.

Generalmente, los fetos afectados por retraso en el crecimiento nacen antes de la fecha prevista de parto, pero solo si el seguimiento de los parámetros disponibles para los médicos demuestra que el’ambiente intrauterino ya no es capaz de suministrar oxígeno y alimentar al bebé lo suficiente. La elección del parto también dependerá de la edad gestacional, la gravedad del retraso del crecimiento, el grado de compensación fetal y las condiciones de salud de la madre (en el caso de preeclampsia)

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