Síndrome del bebé sacudido, qué es y por qué es peligroso

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Catherine Le Nevez
@catherinelenevez
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Contenido

  • 1 ¿Qué es el Síndrome del Bebé Sacudido?
  • 2 Causas del llanto de los bebés
  • 3 Quien sacude a los niños
  • 4 factores de riesgo para el síndrome del bebé sacudido
  • 5 riesgos del síndrome del bebé sacudido
  • 6 síntomas del síndrome del bebé sacudido
  • 7 consecuencias del síndrome del bebé sacudido 
  • 8 Cómo se diagnostica el síndrome del bebé sacudido
  • 9 Cómo prevenir el Síndrome del Bebé Sacudido
  • 10 actividades misceláneas y síndrome del bebé sacudido

El llanto de un bebé no siempre es fácil de soportar. No hay padre sobre la faz de la tierra que no se moleste al menos un poco cuando tiene en sus brazos un bulto inconsolable y que grita. No poder calmar a nuestros hijos nos hace sentir una terrible sensación de impotencia y puede pasar al pánico y la desesperación. En estos casos, a veces sucede algo que nunca, nunca debería suceder: sacudir al bebé con fuerza. Es un gesto impulsivo, dictado por el desánimo, pero muy peligroso. Lo que te arriesgas es el Síndrome del Bebé Sacudido. Hoy te explicaremos qué es para evitar que puedas toparte con este error. 



¿Qué es el síndrome del bebé sacudido?

Literalmente significa "síndrome del bebé sacudido". Indica el gesto de sacudir violentamente a un niño muy pequeño de un lado a otro, provocando oscilaciones y rotaciones de la cabeza que pueden tener graves consecuencias. El Síndrome del Bebé Sacudido se considera un abuso en toda regla. Tenga en cuenta este dato muy contundente: en los países industrializados es la causa más común de muerte infantil por maltrato. 

Generalmente son los más jóvenes (menores de un año) los que se ven afectados por el Síndrome del Bebé Sacudido y la explicación es sencilla. En la mayoría de los casos son sacudidos por el llanto, largo, desesperado e imparable y con diversas causas. Ningún estudio ha encontrado que la mayoría de los bebés sacudidos lloran un promedio de una hora y media a tres horas al día. Y un padre que no sabe qué hacer, lamentablemente a veces termina exasperando, aunque esto no sea una excusa.



Causas del llanto del recién nacido

Los bebés lloran, no hay nada que hacer. Por supuesto, hay quienes lo hacen más y quienes solo en situaciones particulares. Pero lloran y así debe ser. Los bebés no tienen otra forma de comunicar que tienen sueño o hambre, que sienten calor o frío, que sus pañales están mojados o sucios. No pueden decírnoslo de otra manera que con lágrimas. 

Los bebés lloran porque quieren contacto físico con mamá o papá, después de haber pasado 9 meses seguros en la barriga. Hay padres que les dejan hacerlo, según el (algo "cruel") principio de que "tarde o temprano dejará de hacerlo". El cansancio también les hace llorar, quizás después de un intenso día de paseos por el parque y nuevos estímulos recibidos. O tienen cólicos, dolores de estómago que los hacen gritar mucho, sobre todo en las horas de la noche. 

En definitiva, llorar nunca es un capricho. ¿Pero crees que a los dos meses tu hijo sabe lo que es una travesura? Recordemos siempre esto cuando los veamos desesperarse.  

Quien sacude a los niños

Además de los padres, todos los que los cuidan corren el riesgo de sacudir a los pequeños: abuelos, niñeras, educadoras, etc. 

Factores de riesgo para el síndrome del bebé sacudido

Se ha visto que en algunos casos existen factores que predisponen a reaccionar ante el llanto del recién nacido sacudiéndolo enérgicamente en un intento de calmarlo: 

  • Edad joven de los padres.
  • Abuso de sustancias como el alcohol y las drogas. 
  • Trauma previo. 
  • Conflictos familiares. 
  • Problemas económicos. 
  • Enfermedad social. 
  • Bajo nivel de educación. 

Riesgos del síndrome del bebé sacudido

El daño que puede causar el Síndrome del Bebé Sacudido es muy grave. Para entenderlos mejor, trata de imaginar a un pequeño de 7-8 kilos sostenido por el pecho, las piernas o los brazos y fuertemente sacudido por una mamá o un papá mucho más grande y poderoso que él. Una criatura indefensa en manos de un "gigante". La desproporción es evidente, incluso en términos de fuerza. 



Un recién nacido aún no tiene el control de la cabeza (es más grande que el resto del cuerpo) y los músculos del cuello aún no la sostienen bien. Por eso cuelga de un lado y siempre debe sujetarse con cuidado y delicadeza. La sacudida hace que la cabeza se balancee peligrosamente. Los huesos del cráneo, entre otras cosas, aún no están bien soldados. Los movimientos repentinos, como cuando se sacude a un bebé, pueden hacer que el cerebro se mueva dentro del cráneo, causando problemas graves. Por ejemplo, los vasos sanguíneos pueden romperse y provocar una hemorragia cerebral.

Para que ocurra el Síndrome del Bebé Sacudido, el bebé no necesita ser sacudido por mucho tiempo: incluso unos pocos segundos son suficientes para causar lesiones importantes. Según algunos estudios estadounidenses, alrededor de una cuarta parte de los niños con síndrome del bebé sacudido mueren unos días o semanas después de sufrir la violencia. De los 3/4 que sobreviven, el 75% sufre daño permanente.

Síntomas del síndrome del bebé sacudido

El síndrome del bebé sacudido puede dar diferentes señales según el grado de sacudida y el grado de lesión que se haya producido en el cerebro: 

  • Dificultad para respirar. 
  • Irritabilidad.
  • Él vomitó. 
  • Falta de apetito. 
  • Alteraciones en el nivel de conciencia. 
  • Moretones y moretones. 
  • Hinchazones craneales. 
  • Fracturas. 
  • Letargo (tendencia a dormir mucho). 
  • Lamentos, llanto o ataques de llanto. 
  • Convulsiones
  • Ausencia de sonrisas o vocalizaciones. 
  • Temperatura corporal baja (hipotermia).
  • Disminución del tono muscular. 
  • Mala succión y deglución. 
  • Fontanela anterior redondeada o pulsátil. 
  • Rigidez. 

Consecuencias del Síndrome del Bebé Sacudido 

Los daños pueden ser:


  • parálisis cerebral;
  • hemorragia subdural;
  • hemorragia retiniana;
  • alteraciones visuales o auditivas;
  • epilepsia;
  • daño neurológico;
  • lesiones en el cuello o la columna vertebral;
  • edema cerebral (hinchazón del cerebro);
  • retraso psicomotor y mental;
  • Muerte.

Otros pueden aparecer en la infancia o la adolescencia:


  • trastornos depresivos;
  • dificultades de aprendizaje;
  • trastornos del habla;
  • comportamiento violento y agresivo;
  • consumo de alcohol y drogas.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del bebé sacudido?

Cuando se toman individualmente, los síntomas son bastante inespecíficos. Es decir, podrían indicar muchas patologías diferentes. Por lo tanto, es necesario que el médico se excluya un poco, si los padres no mencionan directamente el hecho de que han sacudido a su hijo. Le recordamos que se trata de un maltrato y, como tal, podría ser ocultado por quienes lo perpetraron. 

Sin embargo, tres síntomas en particular sugieren el Síndrome del Bebé Sacudido: encefalopatía, hemorragia subdural y hemorragia retiniana. En este caso, los de bata blanca tendrán pocas dudas de lo ocurrido. Entre los procedimientos radiológicos que se utilizan para hacer un diagnóstico preciso se encuentran las radiografías, las tomografías computarizadas y la resonancia magnética. 

Cómo prevenir el síndrome del bebé sacudido

La prevención del Síndrome del Bebé Sacudido se realiza de una sola manera: evitando sacudir a los bebés. Suena trivial, ¿verdad? Sin embargo, no lo es. El verdadero problema es aprender a comprender y manejar el llanto de los recién nacidos que, como hemos visto, es la base de estos repentinos "disparos" violentos por parte de quienes los cuidan. 

Cuando estás en la primera experiencia, todo parece más difícil. Especialmente al principio, no es fácil entender por qué llora el bebé. Tienes que darte algo de tiempo y obtener ayuda de aquellos que saben mejor. Llamar a tu matrona, por ejemplo, puede ser útil porque ella podrá indicarte algunos signos que no debes subestimar. ¿Sabías, por ejemplo, que antes de echarse a llorar de hambre, un recién nacido envía mensajes precisos? Empiezas a retorcerte, te metes las manitas en la boca y empiezas a vocalizar. Sin embargo, si no lo complaces, comenzará a llorar amargamente. Así como cualquier otra cosa, ya sea un cambio de pañal o una siesta muy urgente.

También es importante reconocer sus limitaciones. No te sientas "mujer maravilla" a toda costa. Si tu hijo lleva dos horas desesperado y te das cuenta de que no aguantas más, pásalo a su padre o abuela, cámbialo, sal de casa un cuarto de hora, respira hondo y luego llévatelo en tus brazos. De esta manera has evitado el peligro de incurrir en algún gesto del que seguramente te arrepientas. 

Más info de Entender el llanto de los recién nacidos es posible: esto es lo que nos dicen las lágrimas

Actividades varias y Síndrome del Bebé Sacudido

Si después de leer nuestro post te has alarmado un poco, queremos asegurarte: no todos los tipos de sacudidas provocan el Síndrome del Bebé Sacudido. Sin embargo, es correcto recordar que se trata de un recién nacido, no de un títere o un juguete de peluche: siempre "manipule" a los recién nacidos con sumo cuidado. 

Algunas actividades no son la causa del Síndrome del Bebé Sacudido: 

  • Juego del "caballo" en las piernas.
  • Andar en bicicleta con el niño en el asiento.
  • Hacer jogging con el bebé en bolsa o fular.
  • Frenado brusco en el coche. 
  • Caídas accidentales (por ejemplo, de la cama o del cambiador. Pueden causar traumatismos, pero no como los de las sacudidas).
  • Juego de aviones, que consiste en levantar al niño y luego hacerlo "deslizarse" hacia abajo.
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