Tos ferina: porque es peligrosa para el bebé

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Catherine Le Nevez
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La tos ferina es una enfermedad altamente contagiosa (con un potencial de transmisión (R0) entre 12-17) caracterizada por una tos muy intensa y persistente. También se la conoce como “tos convulsa” o “tos de burro/canina” debido al característico “grito” que emiten niños y adultos cuando intentan respirar durante o después de un fuerte acceso de tos. En los lactantes menores de 6 meses, la tos no se acompaña del clásico grito.

La tos ferina es causada por una bacteria, Bordetella pertussis, que se puede encontrar en la boca, la nariz y la garganta de una persona infectada. La infección se transmite por contacto cercano a través de las gotitas de saliva y mucosidad que se emiten cuando la persona habla, estornuda o tose.



Particularmente extendida en el pasado, hoy en día, gracias a las vacunas pediátricas, la tos ferina es menos frecuente en niños mayores de un año de vida, pero está más presente en adolescentes y adultos. En los últimos años, de hecho, en varios países europeos (incluido el país) se ha producido un aumento de los casos de tos ferina en adolescentes y adultos, debido a que la protección garantizada tanto por la enfermedad natural como por la vacunación se reduce en los tiempo, causando nuevas infecciones (a menudo con síntomas y cursos más leves). Esto, lamentablemente, dificulta el diagnóstico y, por lo tanto, el tratamiento oportuno y el aislamiento del sujeto de los contactos cercanos. Esto explica por qué, incluso en países con una alta cobertura de vacunación, los casos de tos ferina van en aumento. Lamentablemente, esto conduce a un aumento de la mortalidad en recién nacidos y lactantes, que carecen de protección contra la tos ferina, ya que aún son demasiado pequeños para comenzar el ciclo de vacunación primaria.

El período de incubación de la tos ferina es en promedio de 7 a 10 días.


La enfermedad inicialmente no difiere mucho de una infección común del tracto respiratorio superior: resfriado con secreción nasal, estornudos y tos no particularmente intensa. La fiebre, cuando la hay, es baja. Estos síntomas pueden durar hasta 2 semanas, seguidos de ataques de tos cada vez más intensos. 


Durante un ataque de tos clásico:

  • se escucha un "grito" característico cuando el paciente intenta respirar;
  • la tos produce una mucosidad espesa y pegajosa;
  • pueden ocurrir vómitos;
  • los labios y las uñas pueden adquirir un color púrpura debido a la falta de oxígeno;
  • el paciente permanece exhausto al final de cada ataque.

En la fase de convalecencia, los ataques de tos pueden durar muchos meses en la forma clásica, o solo unos pocos días en las formas leves.

Sólo una terapia antibiótica iniciada precozmente, durante el período de incubación o en los primeros días de la enfermedad (en los que, sin embargo, como se mencionó, el diagnóstico es muy difícil), puede bloquear o atenuar el curso. Cuando han comenzado los típicos accesos de tos violenta, la terapia aún puede servir para reducir o eliminar la contagiosidad, pero no para cambiar el curso de la enfermedad.

La tos ferina, además de molestar mucho al paciente, no es nada inofensiva, y sobre todo en los primeros meses de vida son especialmente frecuentes las complicaciones, como neumonía, pero también convulsiones, encefalitis (a menudo con graves déficits neurológicos permanentes), otitis media , hemorragia y problemas nutricionales. En los lactantes no vacunados, la tos ferina es particularmente insidiosa y difícil de diagnosticar, ya que no se manifiesta con el curso clásico del niño mayor o del adulto, sino que a menudo se presenta directamente con un paro respiratorio (apnea). En este grupo de edad puede ser mortal, tanto que el 80% de las muertes en los últimos 10 años han sido de lactantes menores de 6 meses.


El peligro de la enfermedad en los niños pequeños también está relacionado con el hecho de que es difícil de prevenir o, en cualquier caso, comprender rápidamente si el niño ha estado en contacto con una persona que tiene tos ferina. De hecho, una persona que tiene la enfermedad es contagiosa sobre todo en las dos primeras semanas, en las que la tos ferina es difícil de diagnosticar porque los síntomas no difieren mucho de otras infecciones respiratorias comunes. Además, dado que la protección contra la tos ferina disminuye con el tiempo, es posible (especialmente si no se realizan llamadas incluso en la edad adulta) que un niño pequeño entre en contacto con personas con formas leves (pero no menos contagiosas) de tos ferina. , y por lo tanto, es difícil de diagnosticar con prontitud.



Precisamente para proteger a los niños pequeños es importante mantener unas coberturas vacunales adecuadas frente a la tos ferina, tanto vacunando a todos los niños desde los primeros meses, como manteniendo coberturas vacunales efectivas en el tiempo con refuerzos en la adolescencia, en la edad adulta y vacunando a las gestantes. durante el embarazo.

Bibliografía

https://www.cdc.gov/vaccines/pubs/pinkbook/pert.html
Academia Americana de Pediatría. tos ferina. En: Pickering L, Baker CJ, Kimberlin D, Long SS, eds Red Book: 2009 Report of the Committee on Infectious Diseases. 28ª edición. Elk Grove Village, IL: Academia Estadounidense de Pediatría, 2009: 504-19.
https://www.ecdc.europa.eu/en/publications-data/pertussis-annual-epidemiological-report-2022


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